מתקשים לישון? הגיע הזמן לבדוק את המלטונין שלכם

ד"ר עדי חסון דביר, מומחית ברפואת משפחה
מוגש בחסות פאדאגיס

הפרעות שינה הן כבר מזמן תופעה המוגדרת כבעיה בריאותית, ומאפיינות לא מעט אנשים כיום.
יש לכך גורמים רבים, אך עבור כמה קבוצות הגורם להפרעות קשור בהורמון מסוים: הורמון המלטונין או 'הורמון החושך'.
במצב תקין רמות הריכוז שלו בדם משתנות בהתאם לחלק של היום, כך שהוא למעשה משמש כמעין מכוון של השעון הביולוגי שלנו ומורה מתי יש ללכת לישון.
רמות המלטונין משתנות במהלך היום, כאשר השמש בשיאה לא תהיה הפרשה של מלטונין, אך כאשר יורדת החשיכה, הבלוטה האחראית על הפרשת ההורמון נכנסת לפעולה ומפרישה מלטונין, הורמון המשרה שינה ומורה לגוף כי יש צורך ללכת לישון.
הבעיה היא שלעיתים התנאים שאנחנו יוצרים סביבנו 'מבלבלים' את מנגנון ייצור ההורמון הזה, ובמקרים אחרים גם הגיל עושה את שלו.
הדוגמה הקלאסית היא אנשים שעובדים במשמרות 'מסביב לשעון', ונאלצים להישאר ערים גם במהלך הלילה. כאשר המצב הזה נמשך לאורך זמן, מנגנון השינה של אותם אנשים משתבש לחלוטין, וזאת משום שהמלטונין לא מופרש בצורה תקינה: הרגלי השינה שלהם לא סדירים, והיום שלהם מתהפך - הלילה הוא זמן הערוּת והיום הוא זמן השינה, דבר שמשבש את ייצור המלטונין ואת השעון הביולוגי. הדרך משם ועד להפרעות שינה של ממש אינה רחוקה.
קבוצה נוספת שמתאפיינת בהשפעות דומות, אך לא כתוצאה מהתנהלותה הישירה, היא קבוצת בני הגיל השלישי: מגיל 55 ואילך, אצל רוב האנשים, הפרשת ההורמון מלטונין הולכת ופוחתת, כתהליך פיזיולוגי.
מתחילים קשיי הירדמות, שינה לא רצופה עם יקיצות מרובות, עייפות יומית.
למעשה השעון הביולוגי משתבש, זמני השינה והערוּת משתנים, והפרעות השינה מתרבות.
ניתן כיום לטפל ע"י תיסוף מלטונין כתרופה או עם תרופות שינה, אך זאת לאחר היוועצות עם רופא.

במקרים קלים או עד לקבלת מענה רפואי ניתן להיעזר לתקופה קצרה בלבד בתכשירים כגון סליפ אייד* המסייע להקלה בהפרעת שינה זמנית.

*סליפ אייד, תרופת עזר להקלה בהפרעת שינה זמנית המכילה Doxylamine Succinate 25 mg.
יש לעיין בעלון לצרכן לפני השימוש. למכירה בבתי מרקחת ללא צורך במרשם רופא.